« Grande conjonction » : Jupiter et Saturne forment une « étoile de Noël » à ne pas manquer ce 21 décembre

Par Franck Daninos le 20.12.2020 à 17h30, mis à jour le 21.12.2020 à 09h40

Pour ceux qui en auront la possibilité, la « Grande conjonction », marquée ce 21 décembre par un Doodle de Google, est celle des planètes Jupiter et Saturne. Elles seront extrêmement proches l’une de l’autre au moment du solstice d’hiver, comme si les deux géantes ne formaient qu’un seul astre dans la voûte céleste – d’où aussi le nom de « étoile de Noël ». Un phénomène qui n’a pas été observé depuis près de 800 ans !

Un phénomène rarissime pourra être observé quasiment partout sur la planète dans la soirée du 21 décembre : le rapprochement maximal, dans la voûte céleste, de Jupiter et Saturne, les deux plus grosses planètes du système solaire qui ne seront séparées que par six minutes d’arc, soit un dixième de degré ou un cinquième du diamètre de la pleine Lune. Un tel rapprochement ne s’était pas produit depuis le 17e siècle, le 16 juillet 1623 précisément, lorsque les deux géantes n’étaient éloignées que de 5 minutes d’arc. Et encore. Car il était alors à peine observable en raison de sa trop grande proximité avec le Soleil dans le ciel. Il faut ainsi remonter quatre siècles en arrière, le 4 mars 1226, pour retrouver une telle configuration visible à l’œil nu, année où Louis IX devenait roi de France et Gengis Khan conquérait une bonne partie de l’Asie.

Plus d’information sur le site sciencesetavenir.fr www.sciencesetavenir.fr/

Merci fred, F1BHY pour l’information

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